Wipsea detecta y contabiliza automáticamente los animales en fotos aéreas

Wipsea detecta y contabiliza automáticamente los animales en fotos aéreas

La joven startup bretona concibió un software que trata de forma automática miles de imágenes en un plazo muy corto, para detectar una o varias especies animales cuyo seguimiento es de interés, en especial especies amenazadas.

Gwénaël Duclos creó Wipsea después de 14 años como ingeniero en electrónica e informática en el departamento de I+D de Thomson Video Networks. Allí se había especializado en software de tratamiento vídeo y compresión de imágenes.

Tardó cuatro años en elaborar el software que permite tratar automáticamente las fotos aéreas o las imágenes tomadas por drones en busca de poblaciones de animales determinados. Cada animal requiere un algoritmo elaborado en función de las características físicas del animal, de su comportamiento y de su entorno. A modo de ejemplo, para los dugongos de Australia, se tomaron en cuenta la forma y el color del animal combinados con la profundidad del agua a la que suele estar esta vaca marina (lo que también afecta el color).

Mejorar los resultados minimizando los riesgos y costes

El invento de Gwénaeël soluciona varios problemas de los actuales modus operandi. Sea para la observación directa o la toma de fotos, una avioneta tiene que volar a muy baja altitud, lo que supone un riesgo. En caso de observación directa, es posible que el científico u observador no vea todos los animales presentes. Si se sacan fotos, esta dificultad también existe, además de que el análisis humano posterior requiere mucho tiempo.
El sistema automatizado tiene un margen de error muy inferior al de los humanos, aparte de ahorrarles tiempo. Y como puede trabajar con imágenes de drones, se ahorran también los costes de vuelo y se minimizan los riesgos.

Detectar animales marinos… pero no solo

En el Salón internacional de la Tortuga de mar de La Nueva Orleans de abril de 2014, Wipsea presentó su trabajo de seguimiento de las tortugas del parque natural marino de Mayotte, a partir de las tomas de drones. Al conocer mejor su repartición geográfica, se puede protegerlas de forma más eficiente.

El sistema de tratamiento puede usarse para todo tipo de mamífero o ave con tal de que esté visible en fotos aéreas o de drones.
Presenta un interés obvio para los científicos y las instituciones de protección de las especies, pero también para consultorías que elaboran estudios de impacto ambiental.

El fundador de Wipsea sigue mejorando sus algoritmos con el objetivo de poder detectar varias especies a la vez en las imágenes tratadas; espera tener esta opción lista para final del año.

El sitio de Wipsea (en inglés) / Entrar en contacto

Foto: adaptada de BrockenInaglory
CC BY-SA 3.0



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